Birkenhead (Claughton), Christ Church

Foto’s: Andrew Wood © 2022

Henry Willis & Sons bouwde in 1860 een nieuw mechanisch sleepladen-orgel met gedecoreerde frontpijpen, 2 manualen en een vrij pedaal voor de Christ Church in Birkenhead (Claughton) Cheshire, UK. In 1881 plaatste Willis het instrument in een orgelkamer in de zuidoostkant van de kerk. Dezelfde orgelbouwer heeft het orgel in 1888 uitgebreid met een derde manuaal (Choir). Tussen 1888 en 1925 voegde een onbekende orgelmaker (niet Willis) een Vox Humana toe. In 1926 raakte het orgel beschadigd als gevolg van een brand. Henry Willis heeft het instrument daarna gerestaureerd en schoongemaakt. In 1940/1941 raakte de kerk zwaar beschadigd door een bombardement tijdens de Tweede Wereldoorlog. Gelukkig bleef het orgel gespaard. Wel was een groot gedeelte van het kerkdak en de gewelven verloren gegaan. Henry Willis heeft het orgel in 1948 gerestaureerd en schoongemaakt. In 1977 is het orgel gerestaureerd en schoongemaakt door Rushworth & Dreaper. Het orgel heeft tegenwoordig 39 stemmen, 3 manualen en een vrij pedaal. De toetstractuur van het pedaal is tegenwoordig pneumatisch. De voorzijden van de zwarte boventoetsen van de manualen zijn halfrond.

Dispositie:

Pedal: C – f1 (30 toetsen)
1 Open Diapason 16 see console note
2 Violone 16 see console note
3 Bourdon 16 1888, see console note
4 Ophicleide 16 1888, see console note

Choir: C – g3 (56 toetsen)
5 Hohl Flute 8 1888, 19 std wood
6 Dulciana 8 originally Great
7 Viola da Gamba 8 1888
8 Viola 4 1888 from Swell
9 Harmonic Flute 4 1888, std metal
10 Lieblich Flöte 4
11 Piccolo 2 1926 from Swell, harm.
12 Corno di Bassetto 8 originally Great, hooded
13 Tremolo

Great: C – g3 (56 toetsen)
14 Double Open Diapason 16
15 Open Diapason No.1 8 1888
16 Open Diapason No.2 8
17 Open Diapason No.3 8 added 1926
18 Violoncello 8 1888
19 Clarabella 8 std bass
20 Principal 4
21 Harmonic Flute 4
22 Twelfth 3
23 Fifteenth 2
24 Sesquialtera [III] 17.19.22
25 Trombone 16 added 1926, HP
26 Trumpet 8 HP in 1888
27 Clarion 4 HP in 1888

Swell: C – g3 (56 toetsen)
28 Bourdon 16 wood
29 Open Diapason 8
30 Lieblich Gedact 8 1888
31 Salcional 8 (sic) 1888
32 Voix Celestes 8 TC
33 Principal 4
34 Mixture [III]
35 Contra Fagotto 16
36 Hautboy 8
37 Vox Humana 8 c.1926, replaced Piccolo 2
38 Tremolo
39 Trumpet 8 HP in 1888
40 Clarion 4 HP in 1888

Couplers:
Swell to Pedal
Swell to Great
Swell to Choir
Choir to Great
Choir to Pedal
Great to Pedal
Swell to Great Sup.Octave
Swell to Great Sub Octave
[Pedal pitch] 16FT
[Pedal pitch] 8FT

Accessories:
Balanced Swell pedal (originally lever);
4 combination pedals to Great/Pedal combined;
3 combination pedals to Swell;
Single toe pedals for removing Gt-Ped and octave/sub-octave couplers